Kepler descobre um planeta com dois sóis

Publicado: 17/09/2011 por Airam - PU8ASR / PX8C1730 / PP8004SWL em Espaço
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A existência de um mundo com um por do sol duplo, como retratado no filme Star Wars há mais de 30 anos atrás, agora é fato científico. A Missão Kepler da NASA fez a primeira detecção inequívoca de um planeta circumbinary (um planeta que orbita duas estrelas), 200 anos-luz da Terra.

Ao contrário de Star Wars (Tatooine), o planeta é frio, gasoso e não abriga vida, mas sua descoberta demonstra a diversidade de planetas em nossa galáxia. Pesquisas anteriores já haviam sugerido a existência de planetas circumbinary. Kepler detectou um planeta, conhecido como Kepler-16b, observando transições, onde o brilho de uma estrela pai escurece o planeta ao cruzar a frente dele.

“Esta descoberta confirma uma nova classe de sistemas planetários que poderiam abrigar vida”, O investigador principal do projeto Kepler William Borucki disse: “Dado que a maioria das estrelas em nossa galáxia são parte de um sistema binário, isto significa que as oportunidades de vida são muito mais amplas do que se os planetas se formassem somente em torno de estrelas individuais. Esta descoberta é um marco e confirma uma teoria que os cientistas têm tido ao longo de décadas, mas não conseguiu provar até agora”.

Kepler-16b

Conceito de um artista do Kepler-16b, o primeiro planeta conhecido definitivamente a orbitar duas estrelas - o que é chamado de planeta circumbinary. O planeta, que pode ser visto em primeiro plano, foi descoberto pela missão Kepler da NASA.

Uma equipe de pesquisadores liderada por Laurance Doyle, do Instituto SETI em Mountain View, na Califórnia, utiliza os dados a partir do telescópio espacial Kepler, que mede mergulhos no brilho de mais de 150.000 estrelas, para procurar planetas em trânsito. Kepler é a primeira missão da NASA capaz de encontrar planetas do tamanho da Terra em/ou perto da “zona habitável”, a região em um sistema planetário onde a água líquida pode existir na superfície do planeta em órbita.

Os cientistas detectaram o novo planeta no sistema de Kepler-16, um par de estrelas que orbitam um ao outro em eclipse do nosso ponto de vista na Terra. Quando a estrela menor bloqueia parcialmente a estrela maior, um eclipse primário ocorre, e um eclipse secundário ocorre quando a estrela menor é ocultada, ou completamente bloqueados, pela estrela maior.

Os astrônomos ainda observaram o brilho do sistema mergulhado mesmo quando as estrelas não foram eclipsando um ao outro, sugerindo um terceiro corpo. O escurecimento adicional em eventos de brilho, chamado de eclipses terciária e quaternária, reapareceu em intervalos irregulares de tempo, indicando as estrelas estavam em posições diferentes em sua órbita cada vez que o terceiro corpo passou. Isso mostrou que o terceiro corpo estava circulando, e não apenas uma, mas duas estrelas, em uma órbita de largura circumbinary.

A força gravitacional nas estrelas, medida pelas mudanças dos seus tempos de eclipse, foi um bom indicador da massa do terceiro corpo. Apenas um puxão gravitacional muito pequeno foi detectado, que só pode ser causado por uma pequena massa. Os resultados são descritos em um novo estudo publicado sexta-feira, 16 de setembro, na revista Science.

science@nasa

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“A maioria do que sabemos sobre os tamanhos de estrelas vem de tais sistemas binários eclipsar, e mais do que sabemos sobre o tamanho dos planetas vem do trânsito”, disse Doyle, que também é o autor principal e um cientista participante do projeto Kepler. “Kepler-16 combina o melhor dos dois mundos, com eclipses estelares e trânsitos planetários em um sistema.”

Esta descoberta confirma que Kepler-16b é um mundo inóspito frio sobre o tamanho de Saturno e pensado para ser composto de rocha e gás. As estrelas-mãe são menores do que o nosso sol. Um deles é 69 por cento da massa do Sol e apenas 20 por cento do outro. Kepler-16b orbita em torno de duas estrelas a cada 229 dias, semelhante a órbita de Vênus 225 dias, mas está fora da zona habitável do sistema, onde pode existir água líquida na superfície, porque as estrelas são mais frias que o nosso sol.

“Trabalhar no cinema, que muitas vezes têm a tarefa de criar algo nunca antes visto”, disse o supervisor de efeitos visuais John Knoll da Industrial Light & Magic, uma divisão da Lucasfilm Ltd., em San Francisco. “No entanto, mais frequentemente do que não, as descobertas científicas provam ser mais espetacular do que qualquer coisa que ousam imaginar. Não há dúvida de que estas descobertas influenciam e inspiram contadores de histórias. Sua própria existência serve de estímulo a sonhar maior e abrir nossas mentes para novas possibilidades além do que pensamos que ‘sabe’ “.

Para mais informações sobre a descoberta de Kepler-16, visite
http://kepler.nasa.gov/Mission/discoveries/kepler16b/

Editor: Dr. Tony Phillips – dr.tony.phillips@earthlink.net
Créditos: Science@NASA

Peço desculpas pelos erros de tradução. O post original(em Inglês) pode ser lido em http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2011/15sep_doublesuns/

Forte 73 de Airam – PU8ASR

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